miercuri, ianuarie 20, 2021
Tănasă Sabina

Cercetătorii sunt din ce în ce mai de acord că „purtătorii silențioși” sau asimptomaticii joacă un rol major în transmiterea coronavirusului.

De când a început pandemia de coronavirus, oamenii de știință și experții în sănătate publică au fost nedumeriți de rolul răspândirii asimptomatice. Câți oameni au COVID-19, dar nu au (sau practic nu) simptome? Și în ce măsură acei purtători silențioși contribuie la răspândirea virusului?

Estimările timpurii au încadrat o plajă largă de populație, însă acum vin cu date mai concrete.

Asimptomaticii sau purtătorii silențioși

Un nou model publicat în revista JAMA Open Network săptămâna aceasta, dezvoltat de cercetătorii din Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor, sugerează că mai mult de jumătate din totalul transmisiilor COVID-19 provin de la cei care nu au simptome. Cu alte cuvinte, majoritatea răspândirii provine de la asimptomatici.

Experții au fost dornici să înțeleagă mai bine problema răspândirii asimptomatice, deoarece pandemia este mai greu de controlat dacă oamenii ies și îi infectează pe alții fără să-și dea seama că ei înșiși sunt bolnavi.

Dar o provocare a fost aceea că termenul nu este specific, a spus Eili Klein, profesor asociat în departamentul de medicină de urgență al Universității Johns Hopkins.

Ce înseamnă asimptomatic?

“A existat o problemă definitorie”, a declarat Klein, care nu a fost afiliat la studiu, pentru HuffPost. „Ce înseamnă„ asimptomatic ”?”

De exemplu, unii oameni sunt pre-simptomatici și pot răspândi virusul înainte de a-și da seama că sunt bolnavi. Alții nu pot dezvolta niciodată simptome (sau au simptome atât de ușoare încât le lipsesc cu totul), dar totuși transmit virusul, a explicat Klein.

Noul model sugerează că ambele grupuri par să joace un rol cheie în răspândirea COVID-19.

Aproximativ 35% din răspândirea asimptomatică provine de la persoanele din acel grup pre-simptomatic, în timp ce 24% provine de la cei care nu dezvoltă niciodată simptome.

Și asta înseamnă că unele eforturi actuale de screening – cum ar fi verificările periodice ale temperaturii sau programele de testare care vizează în mare măsură persoanele care sunt grav bolnave – sunt susceptibile să rateze mulți transportatori silențioși.

De aceea, cercetătorii din spatele noului studiu solicită „testarea strategică a persoanelor care nu sunt bolnave”. Aceasta include oricine a fost expus la o persoană care a testat pozitiv pentru COVID-19, precum și teste pe scară largă pentru persoanele care prezintă un risc mai mare de a expune pe alții.

Dar Klein a spus că o altă piesă crucială a puzzle-ului este urmărirea contactelor, care a fost pe scară largă subutilizată și în mare măsură ineficientă în Statele Unite. Acest lucru face dificilă înțelegerea cu adevărat a trecerii virusului în rândul persoanelor care nu prezintă simptome.

„Este foarte greu să știi cu siguranță ce se întâmplă fără o urmărire foarte bună a contactelor”, a spus Klein. „Dar cred că există destule cazuri bine documentate de persoane asimptomatice, care transmit către mulți oameni, pentru a spune că probabil joacă un rol important în acest proces”.

Poate mai presus de toate, noul model întărește în mod clar nevoia de măsuri dovedite de sănătate publică, precum purtarea universală a măștii, spălarea mâinilor și distanțarea socială – toate acestea protejând oamenii împotriva răspândirii silențioase a COVID-19.